Tuesday, June 20, 2017

Impresii despre Guatemala si Belize

Dintr-un motiv sau altul, imi este intotdeaua mai usor sa incep povestile de vacanta cu concluzia. E catalizatorul care ma face sa ma pun pe scris. Urnitul e cel mai greu la mine :) Asa ca si de data asta incep "serialul" cu impresia pe care ne-a lasat-o cele doua tari si apoi o sa spun mai in detaliu si ce am vizitat. 

A fost prima noastra vizita in America Centrala si nu stiam exact pentru ce sa ne pregatim. Mai ales ca nu cunoasteam pe nimeni care sa fi fost pe acolo pe cont propriu asa ca cei care isi dateau cu parerea despre destinatia noastra de vacanta o faceau bazat pe niste idei preconcepute care in nici un caz nu ne incurajau in vreun fel. Aveam asteptari mari de la anumite locatii dar eram si pregatiti pentru ce este mai rau pentru lucruri gen siguranta personala, curatenia, transportul etc. Dar cum noi ne ghidam dupa idea ca pentru a-ti face o idee corecta despre un loc atunci trebuie sa il vezi cu ochii tai si sa te convingi pe propria piele, ne-am facut curaj si am plecat hotarati sa fim deschisi la ce ni se va asterne inainte.

Ni s-a repetat la infinit ca in cel mai bun caz vom fi doar talhariti. In cel mai rau caz...imaginatia nu are limite pentru ce ni se poate intampla.

In general incerc sa ma tin departe de a pune etichete cu: sigur, nesigur, nebunesc etc unei locatii pentru ca este un subiect extrem de...subiectiv. Daca mie nu mi s-a intamplat nimic rau evident ca am tendinta sa spun ca totul e OK. Daca tu ai avut nenorocul sa fii talharit evident ca vei spune ca este foarte periculos. Si nici macar cifrele oficiale care cica sunt folosite sa se faca tot felul de topuri, nu sunt prea obiective. Un exemplu clasic e ca nu o sa se tina cont de numarul de furturi ca atunci SUA si Canada ar fi pe primele locuri. Si apoi este "frica". Frica ce influenteaza extrem de mult perceptia omului asupra unui loc. Locuri pe care impreuna cu Cipri nu am nici o problema sa le vizitez, le-as vedea cu totul altfel daca as fi singura. Subiectul e unul complicat si incerc tot mai mult sa nu mai incerc sa conving lumea ca anumite locuri merita vizitate si ca nu sunt deloc cum apar la televizor (Belgia e unul dintre ele mai nou iar Romania e exemplul clasic pe care l-am tot aparat in fata strainilor de mai bine de un deceniu). Imi spun parerea doar daca omul chiar e deschis la explicatii. Altfel e lupta cu morile de vant. 

Iar in cazul tarilor de acum (Guatemala si Belize) cifrele nu sunt deloc in avantajul lor. Apar extrem de des prin topurile cu cele mai periculoase locuri din lume pentru turisti (evident ca nu includem zonele cu conflicte armate aici) si m-am obisnuit destul de repede cu ideea ca nu va fi iubita mea Asie de Sud Est unde ma simt mai in siguranta decat in orasul natal. A fost insa un risc asumat. Am pus in balanta ce as castiga si ce as pierde daca as renunta sa vizitez locatia asta si am decis ca trebuie sa mergem. Nu m-am aruncat insa cu capul inainte si am invatat din povestile "negre" de pe internet. Si ca sa dau cateva exemple:
  • Au existat cazuri de turisti care erau la hiking singuri si care au fost talhariti. Asa ca de fiecare data cand am vrut sa facem un anumit traseu am intrebat sa vedem cat de sigur este. La unele am luat un ghid. Pe altele le-am facut singuri dar nu am luat la noi nimic de pret. Adica puteau cel mult sa imi fure cativa zeci de euro si telefonul  ca in rest nu aveam nimic. 
  • Am evitat sa mergem noaptea prin zone ciudate sau sa avem transportul astfel incat ajungeam intr-o locatie necunoscuta in miez de noapte. 
  • Am organizat intotdeauna transferul de la locul unde ajungeam cu transportul in comun la hotel cu cei de la hotel. Pentru 2-3-5 euro in plus am stat fara nici o grija si totul a decurs ca uns.
  • Am avut o borseta din aia mica de purtat pe sub haine pentru pasaport, un card si ceva bani. In cazul in care eram talhariti si/sau ni se fura bagajul cel putin sa ramanem cu pasapoartele ca in rest ne descurcam noi.
  • In Belize City am luat un  taxi chiar si pentru 1.5 km cat era de la hotel pana la autogara pentru ca era dimineata devreme si orasul ala e de departe cel mai ciudat oras in care mi-a calcat piciorul. Nu as recomanda nimanui sa stea peste noapte acolo decat daca chiar e neaparata nevoie.
Este foarte adevarat ca am fost extrem de precauti si nu am lasat garda jos pentru ca eram porniti cu ideea ca este mai periculos decat media. Insa in realitate cred ca lucrurile s-au schimbat enorm in ultimii ani atat in Guatemala cat si in Belize. Pentru ambele tari, turismul este o sursa importanta de venit asa ca ambele tari au lucrat serios la rezolvarea problemelor legate de siguranta turistilor. Traseele de hiking de exemplu sunt patrulate de politie si numarul talhariilor a scazut extrem de mult. Atat de mult incat langa Atitlan de exemplu cei de la hotel (care lucrau de ceva ani acolo) nu se confruntasera niciodata cu astfel de cazuri desi din precautie (sau alte motive) inca mai atrageau atentia ca exista un risc sa mergi la hiking singur.  La fel cu autobuzele oprite in miez de noapte si turistii talhariti. Si alte situatii de genul asta. Era politie peste tot si oamenii pareau interesati sa isi faca munca. Adica nu stateau acolo doar ca sa treaca vremea. 

Concluzia noastra a fost ca: da, cazuri au fost si imaginea de loc periculos nu este complet nejustificata. Insa noi ne-am simtit in siguranta (cu exceptia Belize City unde nu as mai calca nici platita) si situatia nu cred ca mai e deloc asa cum era acum ceva ani. Daca astea sunt cela mai periculoase tari din lume atunci inseamna ca stam chiar bine....

Dar va rog eu frumos sa va amintiti ca sfaturile de mai sus sunt valabile insa pentru orice destinatie din lumea asta. Indiferent ca e Europa sau pe te miri unde prin lumea asta. De mult prea multe ori lasam garda jos crezand ca suntem in siguranta si atunci suntem cele mai usoare prazi. 

Este mizerie si nu ai ce manca. 

Si asta am auzit de nenumarate ori. Dar intotdeauna de la oameni care nu au pus piciorul pe acolo deci nu am luat-o deloc ca litera de lege. Si bine am facut. Pentru ca ambele afirmatii sunt niste prostii. Amandoi am ramas foarte placut impresionati de cat de curat era. Ne uitam de exemplu in Rio Dulce sau in Atitlan ca nu era nici o punga sau vreo sticla de plastic aruncate in apa. In ambele locuri se discuta foarte mult despre educarea populatiei sa nu arunce lucruri in apa si in ambele locuri se investea serios in reciclare. Probabil ca a fost si o perioada in care lucrurile nu erau atat de "roz" ca acum insa actiunile gen "Salvati lacul Atitlan" si altele de genul asta, au un efect cat se poate de vizibil. Cred ca Guatemala este de departe cea mai "curata" tara in curs de dezvoltare in care am ajuns pana acum. Iar Belize este un exemplu pentru ce inseamna protejarea mediului chiar si pentru tarile dezvoltate. Stiu ca sunt vorbe mari insa asta e impresia cu care am ramas eu. 
Ce sa va zic de mancare? Ca cel mai bun mic dejun din lume e in Guatemala? Iar o sa ziceti ca sunt vorbe mari dar zau ca mai ca nu am plecat cu borcanul de fasole in bagaj :) A fost clar pe gustul meu. Iar porc ca de pe gratarul de pe plaja din Belize nu mananc decat atunci cand isi mai face cineva pomana cu mine si imi da o bucata de carne de porc crescut la mine in sat. Imi dau o mana si un picior pentru carne de porc de-ala. Daca nu va place porcul sau fasolea sau bananele prajite, poate ca nu o sa fiti la fel de entuziasmati ca mine dar zau ca variante sunt pe gustul oricui si pe buzunarele oricui. In nici un caz nu e adevarat ca magazinele sunt goale si nu ai ce manca. Indiferent ca esti turist sau localnic.

Nu vor fi multi turisti

Guatemala primeste anual in jur de 2 milioane de turisti.  Belize in jur de 1.3 milioane. Tinand cont ca la Oktoberfest sunt vreo 7 milioane de vizitatori, numarul de turisti din Guatemala si Belize pare cam mic. Daca compari cu Iran insa unde erau doar vreo 40000 de turisti straini cand am fost noi, pare imens. La fata locului insa am ramas uimiti de cat de putini turisti erau. Este complet adevarat ca noi am fost in afara sezonului de varf insa la orice atractie am fost era aproape pustiu. Stii cum e sa mergi sa vezi rasaritul de pe o piramida Maya de 70 de metri inailtime si sa fii acolo doar tu si alti 6 oameni? Mergeti la Tikal si o sa vedeti. Absolut uimitor. 

In plus nu am intalnit nici macar 1 turist chinez. Sau 1 turist japonez. Daca nu vreti gloate de chinezi atunci Guatemala si Belize sunt pentru voi.

Belize este "bucket list destination" daca esti scufundator

O sa tot scriu despre asta insa ce vreau sa zic de la bun inceput este ca nu am vazut niciodata pana acum un coral atat de sanatos. Chapeau....Nu am cuvinte de lauda. De departe cele mai bune scufundari de pana acum.
Trebuie sa vorbesti spaniola ca sa te descurci

Belize a fost colonie britanica asa ca limba oficiala este engleza. Mai simplu de atat nu exista.
In Guatemala insa e de preferatsa stii ceva spaniola. Macar cifrele si directiile. Si evident "vino tinto" si "vino blanco". :)

Scump sau nu

Daca esti obisnuit cu Asia de Sud Est atunci vei fi un pic socat de preturi. De multe ori vei fi un pic mai mult socat de preturi. Nu sunt tari iefitne. Asta e clar. Si de multe ori nu premesti prea mult chiar si pentru sume insemnate de bani. 

De multe ori in Belize ma gandeam ca se vorbeste engleza, preturile la alcool sunt ca in SUA, obezitatea la fel, te puteai crede lejer in SUA. Pentru cineva care locuieste intr-o tara in care la bar platesti vreo 2.5 euro pe o bere buna si un 2 euro pe un pahar de vin destul de bun frantuzesc, sa platesti 5 euro pe un pahar de vin de Chile de duzina sau 3 euro pe o bere care a uitat sa contina si alcool, e cat se poate de enervant. Pentru americani era foarte OK, pentru noi era mereu cu ridicat de spranceana.
Antigua este atat de scumpa incat parca ai fi in vestul Europei. Intr-o seara am mers la un restaurant mai elegant ca sarbatoream ceva ani de casnicie si am platit 80 de euro pentru 2 persoane. Iar mancarea nu era ceva iesit din comun. A fost bun dar a fost mancare normala. Nimic sofisticat. 

Daca vrei sa mergi la scufundari intr-unul din atolurile din Belize trebuie sa fii pregatit sa platesti de la 1200 de euro in sus de persoana pentru 4 nopti si 8 scufundari (mancarea si tranferul cu barca sunt incluse in pret)..

O excursie de doua zile pe vulcanul Acatenango e 169 de dolari. O excursie de o zi sa faci o scufundare la Blue Hole si doua scufundari in Lighthouse reef e 150 de dolari. 

Cum ziceam: nu e deloc ieftin daca vrei sa calatoresti confortabil. Nu este ca prin Asia de Sud Est unde mereu spun ca poti calatori super luxos la un pret de nimic. Insa anumite destinatii merita din plin pretul platit - cum a fost Lighthouse Reef. Altele insa merita evitate (Antigua) mai ales ca sunt locuri mai putin turistice care sunt mult mai prietenoase cu buzunarul si mult mai placute ochiului. O sa scriu mai pe larg la fiecare in parte in ce categorie le incadrez.

Mai mergem pe acolo au ba?

In mod sigura da. Si nu departe in viitor ci chiar pentru urmatoarea vacanta ne uitam de ceva in aceeasi zona. Iar asta cred ca spune multe despre cat de mult ne-a placut si cu ce senzatie am ramas la sfarsit de vacanta. A fost un loc care ni s-a potrivit. Si asta e tot ce conteaza.


Fuego - un vulcan cat se poate de activ

Cand ai Tikalul numai pentru tine

Caye Caulker

Plaja, palmieri, cocktail...check check check

Rio Dulce

Atitlan

Va ziceam de mic dejun...

4 comments:

  1. Total de acord cu tine Adela. America Centrala e o destinatie care o recomand la oricine care are un oscior de aventurier si poate gindi mai departe de AI. Am fost cu copiii relativ mici in Costa Rica intr-un bus tour (ca deh, ascultasem si noi de la altii ca e mai sigur asa...) si atit de mult ne-a placut, ca am mai facut o vacanta, pe cont propriu cu traseul si activitatile care le-am vrut. Am avut aranjate transferurile de o agentie locala, excursiile locale in trei locuri unde am stat tot prin agentii locale si oamenii au fost extraordinari de punctuali, corecti, isi iubesc si vorbesc frumos de tara lor. Ne-am simtit totdeauna in siguranta. Urmatoarea destinatie va fi probabil Guatemala, astept impresiile tale. Multumesc pentru tona de informatii pertinente, datorita tie am acuma Machu Pichu (urcat vitejeste) pe lista mea.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Saru mana de aprecieri. Ati fost deja la Machu Picchu sau urmeaza?

      Delete
    2. Urmeaza. Sper ca intr-un an sau doi. Vacantele noastre sint conditionate de vacantele copiilor si de timpul limitat de vacanta nord americana... Tocmai ce am facut citeva vacante in canioanele din Utah, Arizona, California, Nevada, e cazul sa ne extindem aria de calatorii.
      Cit mai mult calatorii frumoase va doresc!

      Delete
    3. Multumesc frumos. Si voua la fel.

      Delete